Milioni di sardine si muovono all’unisono. A pochi metri di profondità, alcune decine di metri da riva. Un luogo davvero unico. Una piccola spiaggia sconosciuta che accoglie un evento naturale grandioso (foto Anqi Lim)

Sciami di sardine

Milioni di sardine che volteggiano in una palla enorme

La maggior parte dei sub conosce la famosa corsa delle sardine in Sud Africa. Qui, durante un periodo tra giugno e luglio, le sardine migrano creando un’esperienza unica per chi vi si trova nel mezzo. Ma la maggior parte dei sub non sa che non è necessario nuotare in acque fredde e con una muta stagna indosso per cercare le sardine.

Foto Paul Cowell – DiveIn

C’è anche un altro modo, abbiamo scoperto.
Moalboal, Cebu, Filippine, con la bassa marea appena poco lontano dalla spiaggia.
Chi riporta questa strana coincidenza a dire il vero si è trovato in quell’area – spiaggia di Panagama – durante il mese di agosto. Qui a poche decine di metri da questa insignificante spiaggia, il fondale decresce rapidamente – fino a -30 e oltre -, ed è qui che appaiono queste visioni eccezionali.
Che questi enormi gruppi di pesci siano l’attrazione principale, in loco, lo sanno tutti, località must per fotografi e appassionati che possono anche osservare come questi sciami di sardine, simili a formazioni volanti, siano spesso seguiti da cacciatori oceanici.
L’esperienza delle sardine è apprezzata non solo dai subacquei, ma anche dagli apneisti.
Siamo entrati in acqua solo con maschere, boccagli e pinne per sperimentare la magia delle sardine in apnea. Nuotando da riva – scrive Anqi -, abbiamo incontrato per la prima volta una sana vita corallina con coralli molli e duri e pesci tropicali come il pesce d’anemone, le donzelle e le bassotti delle fate, per poi avvicinarci alle acque azzurre e limpide con una visibilità straordinaria e lo spettacolare fondale che scivola in basso”.

Le sardine sono sempre a Moalboal?
È un mistero perché rimangano a Moalboal. A differenza del Sud Africa, dove le sardine seguono un percorso migratorio, le sardine frequentavano Pescador, una piccola isola a soli 15 minuti di barca dalla spiaggia di Panagama. Ora si radunano sulla spiaggia di Panagama.
Tuttavia questa situazione non è stabile nell’ordine delle cose naturali, poiché le sardine sono ogni tanto scomparse dalle rive del Moalboal.
La comunità locale accoglie le sardine. I pescatori locali remano dalla costa con le loro piccole bancas di legno e pescano le sardine quanto basta per la famiglia e vendere nel mercato e nei ristoranti. Nessuna pesca con la rete è consentita.
In questo modo, la comunità e l’ambiente vivono in armonia mentre gli abitanti locali riconoscono che questa è una enorme attrazione per il turismo.
Oltre alle sardine, Moalboal ha oltre una dozzina di siti di immersione (per lo più pareti) e santuari marini per tenere impegnati gli amanti delle immersioni, tra cui la famosa isola di Pescador e altri siti di immersione di fronte a White Beach a sud nella baia di Tongo.
Moalboal può essere visitato tutto l’anno. Il periodo migliore rimane da novembre ad aprile, alta stagione. Da maggio a ottobre è la bassa stagione o la stagione delle piogge e delle piogge, anche se rispetto alla maggior parte delle Filippine, Moalboal è riparata.
La temperatura dell’acqua è solitamente attorno ai 29-30° C, visibilità di almeno 20 – 30 metri.

Giganti gentili

Per avvistarli i prati marini che circondano Siladen Maestosi, arrivano solo con l’alta marea

Lasciata Manado, ci si ritrova nel cuore del Bunaken Marine Park che ospita migliaia di specie: dai rari cetacei, oscuri cefalopodi e tipi di strane creature che appartengono più a un film di fantascienza che alla realtà. Una incredibile varietà di specie e di ecosistemi in un’area relativamente poco estesa. Ciascuno dei componenti però gioca un ruolo fondamentale per l’intero equilibrio. Prima di scendere nelle profondità marine sarà capitato di osservare i pianori sabbiosi che circondano le terre emerse. È facile osservare queste aree coperte per lo più di alghe e pensare che siano solo fastidiose. Addirittura inutili, da estirpare. >> [segue]

Coralli piatti

Meno appariscenti ma duri costruttori

Coprono le pareti dei fondali a caduta o anche le spinate sabbiose con i loro assurdi disegni e sfumature colorate. Nella terminologia anglosassone, usata un po’ ovunque da qualunque guida subacquea, vi sentirete dire che sono “plating coral” che semplifica la forma di queste famiglie di acropore. Plating significa placcatura, per capire una sovrapposizione, come avviene nei metalli.
Queste colonie di animali si sovrappongono ad uno strato esistente e iniziano la loro colonizzazione. Diventando in breve molto consistenti, robuste che possono assumere forme laminari, a foglia o arborescenti. Così diventano corallo lattuga, cavolo e altri nomi simili che ricordano spesso i vegetali più conosciuti.
Sono il ventre duro delle barriere coralline, quella parte più solida che resiste al massiccio andirivieni del moto marino, quella che offre abitabilità alla proliferazione della vita più minuta, quella parte di barriera che rende ricca ogni nostra immersione tropicale. Dove le barrire coralline vengono in qualche modo distrutte rimangono loro a difendere il territorio e a continuare la colonizzazione al fine di evitare che tutto diventi deserto. Forse un tempo non si guardavano neppure, oggi con una migliore conoscenza della biologia marina si apprezza molto di più il loro lavorio.
I coralli di questa specie si attaccano alle rocce sia con loro punto centrale sia su un lato.Vanno molto di corsa senza perdere troppo tempo e una volta che hanno aderito alla roccia iniziano ad espandersi per catturare quanta più luce solare possono.
Spesso sono come un piatto da portata, o frondosi e ondulati come i bordi di una foglia.
Queste specie di corallo si sono adattate a vivere più a fondo sui pendii della barriera corallina diffondendo i loro scheletri. Di conseguenza, possono catturare più luce, che alimenta le alghe fotosintetiche che vivono all’interno dei loro tessuti. L’esclusiva placcatura e la forma foliosa possono anche aiutare a intrappolare le particelle di cibo che passano nella corrente e sono i coralli duri più diffusi nell’Indo-Pacifico.
Le parti più sottili crescono rapidamente e, in condizioni ottimali, alcune specie come l’Echinopora possono crescere di alcuni centimetri al mese. Al contrario, specie come la Turbinaria potrebbero crescere solo di qualche centimetro all’anno a seconda della loro età.
I cinque generi comuni che si possono osservare sono la Montipora, la Acropora, l’Ecinopora, la Turbinaria, il Mycedium. Nomi latini di colonie che chissà quante volte sono scorse sotto di voi senza neppure uno sguardo. Eppure hanno un loro fascino e una parte importante della vita marina.
Montipora, maestro del travestimento, arriva praticamente in ogni forma di crescita immaginabile. La Montipora costituisce il grosso di tutti i coralli che costruiscono barriere coralline, specialmente quando si scende lungo la barriera. Ha piccoli coralliti che sono incastonati nella superficie del corallo, di solito tra le creste. Può essere di molti colori diversi ed è necessario guardare da vicino i polipi per individuare quelli con colori contrastanti dal tessuto di corallo. Può anche esibire una combinazione di forme di crescita; parte della colonia può essere incrostante e quindi trasformarsi in un piatto.
La Acropora è ramificata, alcune specie si stanno appiattendo. Hanno rami che si estendono lateralmente anziché dritti. A volte anche sono molto distanziati, quindi la colonia assomiglia a un reticolo. Altre sono completamente fusi insieme. Puoi dire che il corallo è un’Acropoli cercando la corallite assiale. Assieme Acropora e Montipora costituiscono un terzo di tutte le specie che formano una barriera corallina.
L’Echinopora forma sottili placche con vaste colonie che possono dominare i versanti della barriera. La parte superiore del piatto può formare corallini a forma di cupola che ne punteggiano la superficie. L’Echinopora ha distinti coralliti che possono essere allineati su linee ruvide o su un disegno casuale, ma ci saranno sempre intervalli tra ciascuno di essi. E’ una specie piuttosto fragile.
La Turbinaria è stato uno dei primi generi che i biologi hanno imparato a identificare. Si distingue con grandi polipi che si estendono durante il giorno. Questo corallo forma piatti spessi e robusti e una colonia matura è piuttosto robusta. Tuttavia, si dovrebbe sempre evitare di toccarli, poiché anche il più piccolo tocco rimuoverà il muco protettivo.
Il Mycedium è anche abbastanza facile da identificare, di un colore molto più brillante. Puoi riconoscere questo corallo dai corallini a forma di naso che puntano sempre verso l’esterno della colonia. Possono crescere come una singola piastra o grandi colonie che possono dominare i versanti della barriera corallina. Si possono trovare spesso Mycedium, Echinopora e Turbinaria crescere assieme.

La plastica si nasconde

La plastica è uno dei maggiori problemi dell’inquinamento marino, un fatto ampiamente pubblicizzato. Secondo una stima del National Geographic ci sono oltre 5 trilioni di detriti di plastica che galleggiano nell’oceano, con stime che raggiungono i 12 milioni di tonnellate che si aggiungono in più ogni anno.
Sfortunatamente questo materiale è sempre presente e siamo consapevoli degli imballaggi per alimenti e borse della spesa.
In realtà in una vasta gamma di prodotti ha plastica in sè, cosa che non ci aspetterebbe.Oggetti di uso quotidiano che contengono plastica nascosta:
le bustine del tè. Contengono plastica, quella parte di polietilene usato per riscaldare le buste durante la produzione. In vendita si trovano anche bustine che la produzione dichiara priva di plastica ma in effetti non è così. Per eliminare il problema alla radice usare il tè sfuso.
lattine di bevande in alluminio. Contengono un elemento di plastica nascosto. Pur fatte di alluminio ciascun contenitore è rivestito di resina epossidica. Ma perché le lattine hanno bisogno di questo rivestimento? Il sottile strato di resina epossidica è lì per impedire alla bevanda di corrodere l’alluminio Senza questo rivestimento protettivo, una lattina di Coca-Cola si corroderebbe entro tre giorni!
contenitori di tetra pack. Tetra Paks sono i cartoni che contengono prodotti come latte, succo e altri elementi simili. Mentre il cartone del Tetra Pak è riciclabili alle volte l’intero contenitore non lo è per via del sottile strato di polietilene che lo rende impermeabile. Sfortunatamente, il polietilene è difficile da separare dagli altri strati, il che significa che questi cartoni non sono riciclabili in tutti gli impianti di riciclaggio.
gomma da masticare. Un prodotto ampiamente utilizzato, presente da decenni. Negli anni ’60 i produttori si resero conto che sarebbe stato più economico utilizzare ingredienti sintetici, con la plastica aggiunta per risparmiare denaro.
Oggigiorno la “gomma base” elencata negli ingredienti delle confezioni di chewing gum sono tutte realizzate con una sorta di plastica come il polietilene (gli stessi materiali usati per realizzare i sacchetti di plastica) e il poliisobutilene, che viene usato per produrre pneumatici.


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Ricrescita dei coralli

Gli ecosistemi marini richiedono l’equilibrio di cui hanno bisogno quelli sulla Terra, sono altrettanto colpiti dalla distruzione ecologica come qualsiasi ecosistema sano sulla terraferma. A causa di alcune variabili nell’ecosistema marino, qualsiasi danno che viene sostenuto può richiedere molto più tempo per recuperare. Occasionalmente è necessario un intervento umano per assicurarsi che il recupero possa avvenire e questo è l’unico scopo dell’installazione di scogliere artificiali elettrificate come è avvenuto a Pemuteran, Bali, da parte della Fondazione Marina.
Pemuteran una volta aveva la particolarità di avere la più grande area di barriere coralline poco profonde, facilmente accessibili e in gran parte incontaminate. La comunità di Pemuteran ha lavorato a stretto contatto con gli sviluppatori di hotel e dive shop per garantire che le barriere coralline fossero aree di divieto di pesca e per pratiche di pesca distruttive come l’avvelenamento da cianuro e dinamite. Così Pemuteran è diventato il paradiso dei sub. Ma come tutte le cose buone spesso devono finire.
La crisi economica del 1998 in Indonesia ha permesso nuovamente la pesca nelle aree vietate.
I pescatori dalle isole vicine, dove le pratiche di pesca distruttive hanno decimato le loro attività di pesca, esercitano un’ulteriore pressione sulle risorse di Pemuteran, riducendo questo ecosistema marino un tempo abbagliante in cumuli di macerie e senza vita marina. Nel momento in cui i divieti sono stati reintegrati, il danno non può essere annullato e i pescatori hanno capito che avrebbero dovuto cambiare gioco. Il Pemuteran Coral Conservation Project (il Karang Lestari Project) è stato avviato nel 2000, quando scienziati e sub hanno lavorato insieme per creare il primo vivaio di coralli della regione. Da allora, oltre 20 strutture sono state collocate nella baia riparata di Pemuteran. Le strutture sono costruite usando il metodo Biorock, in cui basse correnti elettriche vengono trasmesse alle strutture sott’acqua. L’elettrizzante delle strutture stimola e incoraggia la crescita del carbonato di calcio, il fondamento di un’ampia varietà di creature marine, compresi i coralli e gli organismi. La corrente non è dannosa per le persone o per la vita marina che la circonda perché il Biorock è un derivato della stessa acqua di mare in cui cresce, rendendola ecologicamente sana. Ogni pezzo di corallo rotto, recuperato dal fondo marino, se appoggiato sulla massa di Biorock si riprende. E hanno la possibilità di prosperare e propagare la specie. Lentamente ma inesorabilmente, i sub stanno cominciando a tornare quando le barriere di Biorock creano un luogo per tutti i tipi di vita marina.
Ora non si pensi che l’elettrificazione possa essere dannosa agli esseri umani immersi. E’ solo uno stimolante alla tecnologia del Biorock per la ricrescita. Il sistema fu ideato da due biologi marini, Thomas Gareu e Wolf Hilbertz che compresero come l’elettrolisi in ambiente marino fosse una medicina. Nulla di più. Il Biorock è utilizzato in molti altri luoghi del Pianeta proprio per questa sua caratteristica che permette anche senza l’uso della corrente elettrica a basso voltaggio di lasciar attecchire  rapidamente la flora marina.

Appunti di Viaggio

Madagascar – Nosy Be. E’ un frammento di isola nell’isola situata nella parte nord occidentale del Madagascar, 8 chilometri al largo di una costa frastagliata. Le tiepide acque del Canale di Mozambico, la protezione del massiccio Tsaratanana rendono il clima dell’isola più mite dal resto del territorio. Visitabile da aprile a novembre.

Tanzania – Isola di Mafia. La mancanza della modernità offre vantaggi innegabili come una natura ed un oceano che non è stato depauperato. Qui è Africa, talvolta dura, irruente, che lascia il segno. E il mare africano, in questo caso l’Oceano Indiano, ha le stesse caratteristiche delle savane o delle foreste, rispecchia la violenza di colori e di animali. Visitabile da giugno a marzo.

Borneo Malese – Mabul, Kapalai, Mataking. Le prime due a poche decine di minuti da Sipadan, celebre per i suoi fondali, parco marino accessibile a numero chiuso. Mabul e Kapalai, sono famose anche per il “muck dive” con fondali poco profondi. più lontana da Sipadan, poggiano su un vasto pianoro sabbioso. Mataking si trova nel canale di Alice, profondo 100 metri. Visitabili tutto l’anno.

Isole Gili & Lombok. Gili Trawangan. Con Gili Meno e Gili Air sono tre isolotti a nord di Lombok. L’arcipelago è molto rinomato per le numerose attrattive turistiche e i fondali marini. Sono isole semplici con mare cristallino. Luogo ideale per chi è alla ricerca di tranquillità, di semplicità e di una vacanza dettata da ritmi naturali. Niente auto.Visitabili tutto l’anno.
Isola di Bali. Eccellenti immersioni con differenti caratteristiche. Dalle ripide pareti di Menjangan alle strane creature che si trovano a Gilimanuk, al famoso relitto della seconda guerra mondiale a Tulamben, alle correnti con acque fresche di Nusa Lembongan e Nusa Penida con le numerose mante. I siti di immersione sono facilmente raggiungibili. Visitabile tutto l’anno.
Nord Sulawesi – Gangga Island. Si trova nel bel mezzo di un’area marina considerata eccezionale da un punto di vista subacqueo, circondata da altre isole piccole e grandi che hanno fondali spesso poco battuti (Banka, Talisei,Tindila e Lihaga).Visitabili tutto l’anno.
Filippine- Puerto Galera, Cebu, Malapascua, Dumaguete. L’arcipelago è interessante perchè coniuga il divertimento di andare sott’acqua senza stress con la possibilità di risiedere in comodi resort con centro subacqueo professionale. E’ semplice decidere in quale destinazione ci si voglia dirigere. Per piccoli ed esotici animali si possono scegliere località per il muck dive come nei dintorni di Negros e Panglao. Mare aperto, barriere coralline sono sinonimo di pesce pelagico, e vanno bene aree come Apo Island, Apo Reef e Tubbataha Reef. Resort aperti tutto l’anno. Le crociere sono stagionali.