Idroidi, coralli di fuoco, e meduse sono muniti di nematocisti (cellule pungenti). A contatto, la nematocisti spara un dardo cavo e appuntito (attraverso il quale il veleno viene iniettato) nella sua preda o nella pelle umana. In molte specie, il dardo è troppo corto o il veleno troppo debole per causare sintomi significativi negli esseri umani; tuttavia, l’envenomazione da parte di alcune specie potrebbe essere fatale.

L’envenomazione è il processo attraverso il quale il veleno viene iniettato in qualche animale dal morso di un animale velenoso. Molti tipi di animali, compresi i mammiferi, i rettili, i ragni, gli insetti, impiegano il veleno per la caccia e per l’autodifesa. La maggior parte dei venomi vengono somministrati mordendo la pelle della vittima, ma alcuni venomi vengono applicati esternamente

Gli idroidi sembrano felci, piume, ventagli, alghe o alghe trapuntate e ramificate attaccate a qualsiasi struttura dura, in particolare relitti nelle acque costiere torbide e ricche di plancton, ma anche sulle barriere coralline e nelle caverne. Le specie pericolose si verificano nei mari tropicali temperati e caldi, compreso il Mediterraneo. Nuotatori, snorkeler e sub che non sono a conoscenza del rischio possono sfiorare un idroide e farsi male nel punto dove la pelle lo sfiora. L’envenomazione provoca una sensazione di bruciore, dolore, arrossamento, gonfiore e vesciche.

I coralli di fuoco (millepora) hanno uno scheletro duro con un color giallo senape o marrone pallido. Abbondanti in acque poco profonda apparentemente dall’aspetto innocuo provocano ferite molto dolorose a nuotatori, snorkelisti e subacquei che entrano ed escono da imbarcazioni intorno ai margini delle scogliere  coralline poco profonde. L’avvelenamento da corallo di fuoco causa un dolore bruciore transitorio seguito da arrossamento, gonfiore e vesciche che possono durare per settimane se il frammento non viene immediatamente tolto. Le specie velenose si trovano su tutti i sistemi di barriera tropicale, ad eccezione delle Hawaii.

Evitare di toccare crinoidi e idroidi a mane nude, cercare di non entrare in contatto con questo elemento quando si pratica lo snorkel o l’immersione. Non sfiorate le crescite simili a felci o il corallo ramificato attaccato alle rocce, specialmente vicino alla riva.
Precauzione: indossare sempre guanti. Nelle strutture turistiche spesso è vietato l’uso dei guanti proprio perchè i sub o snorkeliti non devono toccare nulla. Indossare sempre un muta protettiva anche di sottile lycra.